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科学家紧急寻找电子烟致病原因

2019-10-23 18:10:25 浏览次数:2124
  

直到几个月前,肺部医生肖恩卡拉汉通常不会问病人是否吸烟。他认为电子烟可以帮助吸烟者戒烟,电子烟的风险可能需要数年才能显现出来。

然而,与电子烟相关的神秘且有时致命的肺部损伤的出现改变了卡拉汉的想法。他在美国盐湖城犹他大学健康中心工作,该中心已经治疗了大约20名病人。卡拉汉说:“他们的数量惊人,而且都很年轻。”

这种疾病的出现让研究人员和医生措手不及,它已经使大约1300名美国电子烟使用者患病,并导致26人死亡。科学家们正试图找出原因,并试图拯救其他病人免于同样的命运。

"一切都在迅速发展。"亚利桑那州凤凰城梅奥诊所的肺病理学家布兰登·拉森说:“今天我要告诉你一些事情,下周可能就完全错了。”

最近,拉森和他的同事在本月的《新英格兰医学杂志》上发表了一篇论文,推翻了这种疾病背后的流行理论,并强调研究人员要找出这种疾病背后的原因还有很长的路要走。

这次许多患者使用的电子烟含有被油性化学物质稀释的四氢大麻酚(大麻中的活性成分)。

拉森的研究是迄今为止从患病牛身上提取的最大的肺组织分析。科学家们正在努力寻找脂质肺炎的证据,这是一种由石油进入肺部引起的疾病。它的特征是在肺组织和被称为巨噬细胞的细胞中发现脂质,巨噬细胞通常从肺中清除碎片。

然而,拉森和他的同事在他们的17个病人样本中没有发现大量的脂滴。相反,他们的发现表明接触有毒化学物质会导致全身肺损伤和炎症。

凯文·戴维森是北卡罗来纳州罗利市维克迈德医院的系统肺部医生,他说我们有理由怀疑这些结果。他说拉森正在寻找的症状只有当有人突然吸入大量石油时才是明显的--而不是一段时间后吸入少量。

但是拉森的发现与德克萨斯州休斯顿贝勒医学院的肺部医生法拉·赫拉德曼的老鼠研究结果一致。她的研究小组发现,接触电子烟的小鼠肺巨噬细胞中积累了脂质。

科学家追踪肺表面活性物质分解产物的积累,这是一种由肺产生的富含脂肪的化合物。Kheradmand说,这表明电子烟损害呼吸道细胞,有助于维持表面活性剂的水平。

现在kheradmand希望用含有维生素E醋酸酯的电子烟蒸汽重复她的老鼠实验。维生素E醋酸酯是一种油性化学物质,被认为是电子烟疾病的原因之一。

其他研究人员也在考虑类似的实验。伯明翰阿拉巴马大学的肺专家史蒂文·罗希望用雪貂来检测疾病的罪魁祸首,以了解电子烟如何影响人体肺细胞中的离子传输。

哈佛大学公共卫生学院的肺生物学家卢泉正在计划一项实验,以观察从吸烟者身上提取的肺细胞中的哪些基因被打开或关闭。他希望从病人身上获取组织样本。

但是kheradmand警告人们不要期望很快得到答案——她最初的老鼠研究花了三年半时间才完成。

伊利诺伊州芝加哥市美国肺协会首席医疗官艾伯特·里佐说:“在某种程度上,科学将会获胜...但我认为它不会像人们希望的那样快。”

更直接地说,研究人员正试图对电子烟中包含的化学物质进行分类。当市场上有数以千计的产品可供选择时,这并不是一件简单的事情,当前的文化是用户可以修改电子烟及其内容来改变它们的特性,例如味道或产生的蒸汽量。

"说实话,这是一个很难解决的问题。"拉森说,“这正是研究人员真正需要做的——弄清楚所有这些东西是什么。”

哈佛大学公共卫生学院的肺部专家大卫·克里斯蒂亚尼说,最终研究人员可能永远无法追踪疾病爆发的单一原因。但是即使它被简化为一个过程——例如,用油稀释四氢大麻酚——它也可能有助于控制当前的疾病,从而拯救生命。

"我们的情况非常严重,我们绝对需要控制这种疾病。"克里斯蒂亚尼说,“这样我们可以重新关注电子烟的长期影响。”(赵茜·Xi)

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